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Update 1 mars 2021

Dans les coulisses d'Unkwown 9: Chapters, l'expérience interactive

Affiche de 'Unknown 9: Chapters' avec l'ombre de cinq personnages sur une mappemonde

Après six mois d’énigmes, d’événements paranormaux et d’intrigues, Unknown 9: Chapters est arrivé à sa passionnante conclusion dans un événement en direct de YouTube. Chapters est une expérience interactive disponible en anglais seulement produite par Reflector en collaboration avec Alice & Smith qui permet aux fans de façonner eux-mêmes l’avenir de l’univers narratif.

Le jeu a connu son début à la gamescom en août 2020, où un indice se cachait dans la bande-annonce d’Unknown 9: Awakening. Les participants ont d’abord répondu à un test de personnalité qui leur permettait de rejoindre les rangs de La Société, la principale société secrète de notre univers narratif, pour ensuite collaborer sur un serveur Discord afin de résoudre différents cas en son nom.

Alors que les joueurs de Chapters se précipitaient pour localiser un artefact disparu, ici, chez Reflector, nous avons travaillé dur pour adapter l’histoire aux réactions du public. À présent, nous levons le rideau pour répondre aux six questions les plus fréquemment posées sur cette aventure épique et interactif.

1. Pourquoi avons-nous choisi de créer une expérience interactive?

Une expérience interactive telle que Chapters permet aux fans de devenir des protagonistes de l’univers Unknown 9. En tant que produit au degré élevé d’engagement, l'expérience (auquel vous pouvez toujours participer!) est le véhicule idéal pour attirer les Quaestors – c’est ainsi que nous désignons les chercheurs de l’Inconnu – vers notre univers et les familiariser avec ses histoires riches. Alexis Ottier, productrice des univers narratifs, explique:

« Dans le jeu, les joueurs doivent décoder des signaux audio, déchiffrer un chiffrement vieux de 200 ans, résoudre un meurtre, sauver un personnage pris dans une autre dimension et exposer un complot de trahison au sein de La Société. »

Bref, les participants sont amenés à faire partie de l’univers narratif U9.

  1. Comment les fans ont-ils influencé l’intrigue de Chapters?

Chapters ne serait tout simplement pas pareil sans ses joueurs. Leurs réactions aux missions hebdomadaires ont aidé notre équipe à créer l’histoire, et même à façonner ses personnages principaux. Alexis Ottier ajoute: « Jacob DeCastillo, le héros de l’événement en direct final, a d’abord été conçu comme un personnage mineur. Cependant, l’intérêt de Jacob pour l’Inconnu a touché une corde sensible chez les fans, des Quaestors qui voient le monde de la même façon. Lorsqu’il s’est retrouvé dans une prison clandestine « black site », les fans ont trouvé que c'était une terrible injustice. » Jouant de cet intérêt du public, Reflector a élargi le rôle de Jacob dans le récit et il est même finalement devenu le protagoniste du monde du jeu.

3. Quelle est la place de Chapters dans l’univers narratif transmédia de Reflector?

Chapters est rempli de connexions à d’autres histoires d'Unknown 9 et cela, dès le départ. « Le jeu commence avec un test de personnalité nommé en l’honneur du Dr Waylan Taylor », nous dit Ottier. Le Dr Taylor est un neuropsychologue et adversaire de longue date de La Société, qui fait sa première apparition dans le roman Unknown 9: Revelation, disponible le 13 avril.

Ensuite, les participants doivent rassembler toutes sortes d’indices entourant une mystérieuse disparition en 1908. Les auditeurs de la baladodiffusion Unknown 9: Out of Sight verront tout de suite la similitude de cette histoire avec le premier épisode de la série. En résolvant le cas, les joueurs de Chapters découvrent le lien entre l'événement inhabituel et le balado, tout en plongeant dans l’histoire de La Société, et un rappel de la Grande Division, un événement mentionné dans le roman Unknown 9: Genesis.

En fait, Chapters sème les graines de plusieurs éléments de l’univers narratif présents dans le jeu vidéo. Pour rejoindre une unité d’investigation d’élite, les joueurs de Chapters doivent résoudre toute une série d’énigmes révélant « l’histoire d’un groupe nommé le Kolkata Science Institute », continue Ottier. « Leurs découvertes montrent que la protagoniste du jeu, Haroona, à fortement influencé le KSI. » Les fans les plus astucieux établiront des liens entre le KSI et la bande-annonce du jeu vidéo… mais tout ce que cela signifie reste à préciser.

Les connexions ne s’arrêtent pas là. La conclusion en direct de Chapters est centrée autour d’un artefact expédié aux États-Unis pour y être conservé après une faille de sécurité dans la succursale de La Société à Paris, un événement qui est également raconté dans la série de BDs Unknown 9: Torment. Bref, la complexe narration transmédia du jeu offre le type d’expérience immersive que les fans d’Unknown 9 apprécient.

4. Qu’était cette étrange roche sur eBay Canada?

Alors que Chapters approchait de sa fin, Reflector s’est associé à eBay Canada pour transporter le récit du jeu dans le monde réel. Les joueurs un participé à une chasse au trésor numérique qui les a menés à une vente aux enchères des plus inhabituelles, où les enchérisseurs ont eu la chance de remporter des objets de collection Chapters. Cette collaboration a parfaitement incarné l’angle de narration de Reflector, à savoir que les événements d’Unknown 9 se déroulent vraiment tout autour de nous.

5. Est-il trop tard pour rejoindre Chapters?

Pas du tout!

En raison de son format unique, Chapters demeure parfaitement jouable. Ceux qui viennent de s’y joindre peuvent toujours résoudre les cas qui mènent à sa conclusion. Et bien que l’événement final ne sera, dans ce cas, pas en direct, il sera toujours visible sur YouTube pour les nouveaux participants et ceux et celles qui souhaitent assister à cette conclusion.

  • Comment Chapters influence l’avenir d’Unknown 9?
  • La grande finale de Chapters était un événement en direct animé par Jacob, l’un des membres de La Société préféré des fans. Les joueurs ont collaboré pour déverrouiller un vieux coffre sécurisé par une série de serrures élaborées. Pourtant, une fois que Jacob a ouvert la boîte, rien de s’est passé comme prévu et les Quaestors se sont retrouvés avec plus de questions que de réponses.

    Quel artefact Jacob a-t-il découvert dans le coffre-fort? Quelle langue a-t-il commencé à parler quand il l’a touché, et que disait-il? Selon Ottier, « ce sont des questions auxquelles nous répondrons dans les futures histoires d’Unknown 9. »

    Les mystères continueront à se dénouer…

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